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あなたは自分のことを「もしかしてワキガ??」と何度か思ったことがあるのではないでしょうか。電車などに乗っているときにどこかから漂う不快なにおいに悩まされたこともあるはずです。ですが、ちょっとニオうだけでワキガと早合点しないでください。ワキガかな?と思っている人の多くはただの汗臭さということが多いのです。ここではワキガと汗臭さの違いについてみていきたいと思います。

単なる汗臭さとワキガの違いとは?日本人にワキガは少ない

先ほどお伝えしたとおり、ワキガかも知れないと思っている人の多くは本当のワキガではありません。日本人でワキガ体質の人は、実は日本人全体の10%~15%程度と言われています。

そもそも、日本人は体質的にワキガになりにくい遺伝子を持っています。ワキガ体質の人の多くはアポクリン腺という汗腺が発達しています。日本人は黒人・欧米人と比較するとアポクリン腺の発達がしていない民族なのですが、家系的に発達している人もいます。そういった人が目立つため、日本でワキガとなると特別視されてしまうのです。

欧米ではおよそ70%~90%もの人がワキガであるため、そもそもワキガであること自体が普通といえるのです。欧米に留学や旅行・仕事で出張に行き、バスや電車に乗った時に独特のニオイを感じることが多いのもそのためなのでしょう。

もちろん日本は欧米と違ってほぼ無臭の人が多いため、ワキガ体質の人は目立ってしまいます。だからといって周囲に迷惑を掛けたくないと思って不安感に苛まれる必要はありません。もちろん不潔にしているから起こるニオイというわけでもないので一旦安心してください。

脇の臭いの発生源-エクリン腺とアポクリン腺

まずは、ワキガのニオイとただの汗のにおいを明確に区別する必要がありますが、汗を分泌する汗腺(かんせん)にはエクリン腺とアポクリン腺の2種類があります。この2つは分布する場所、汗の質、ニオイなど明確に異なっています。

エクリン腺の特徴

エクリン腺は全身のあらゆる部分にあり、1㎡に100個以上も存在するといわれています。肉眼では確認できないほどの小さな汗腺で、エクリン腺から出る汗は99%以上が水分で、残りの1%に塩素、尿素、アンモニアなどの成分が含まれています。

99%以上が水分のため、水のようにサラサラとした流れるような汗であることが特徴です。このエクリン腺から分泌される汗はそれほどニオイません。それは、エクリン腺による汗が皮膚表面を酸性にかたむけ、かつ塩分を含んでおり殺菌作用により常在菌の繁殖を防ぐため。口臭の原因は口内環境の酸化でしたが、皮膚は酸性の方が常在菌が繁殖しにくいのです。

アポクリン腺の特徴

一方、アポクリン腺はというと、脇の下、へそ周辺、耳の外耳道(耳の穴の内側)、乳首の乳輪、性器、肛門周辺など身体の一部に分布しています。毛穴と出口を共有しており、男女ともに二次成長期を迎える頃に大きく成長し、年令を重ねるごとに小さくなっていきます。

思春期頃にはイクラと同じ程の大きさになると言われており、タンパク質、脂質、糖質、アンモニア、鉄分など様々な栄養素を含んだ粘り気のある汗を出します。このように栄養素が多いにもかかわらず塩分が含まれていないので殺菌できず、常在菌が繁殖してしまいそれらが発酵した結果、独特のワキガ臭となってにおってしまうのです。

汗臭さ、ワキガ臭を強烈にする皮脂腺の存在

エクリン腺、アポクリン腺については理解できたかと思いますが、この2つ以外にもにおいの原因となる線組織が全身に分布しています。それが、皮脂腺です。皮脂腺には肌を柔らかくし潤いを保つ働きがあるのですが、皮脂腺から分泌される皮脂にも当然においがあります。この皮脂と汗、あるいはワキガの臭いがまざってしまうと強烈なにおいを発するようになるため注意が必要です。

皮脂腺は動物性脂肪をたくさん摂取することで活動が活発になります。肉類だけでなく牛乳、チーズなどの乳製品、洋菓子にも多く含まれています。皮脂のにおいはそれ単体でも十分クサイといえるのですが、汗臭さやワキガなどの体臭と混ざるといてもたってもいられなくなるようなにおいになってしまいますので、体臭が気になっている方はできるだけこれらの食品の過剰摂取をしないよう心がけましょう。

あとがき

以上、単なる汗臭さとワキガの違いについてお伝えしました。ワキガとただの汗臭さでは発生の原因と対処法が異なります。ですから「自分はワキガなんじゃ・・・?」という思い込みだけで判断してはいけません。ワキガの人には実はそれなりに身体的特徴というか、ワキガ体質特有の特徴のようなものがあります。

別の記事で紹介しますが、それらを見て総合的に自分がワキガなのか、そうでないのかを判断するようにしましょう。それでも分からない、あるいは心配だという方は、しかるべき医療機関の医師に相談するのが賢明といえます。

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